(Chinese) Highlights for “Scarcity: Why Having Too Little Means So Much” by Sendhil Mullainathan & Elddar Shafir

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第二部分 贫穷和忙碌是如何让“带宽”变窄的

经济学家们称这种现象为边际效用递减,即你拥有的越多,对你而言,每一样额外增加的物品的价值就会越低。

余闲能让我们轻松地避免选择负担。你之所以必须在讲座和电影之间做选择,是因为你可以利用的时间是有限的。如果你有余闲,就可以两件事情都做。当你逛街买衣服时,同时看到两件你喜欢的衣服,如果口袋里的钱有限,你就不得不二选一。如果你同时喜欢上两款口味的冰激凌,而此时你正在节食,就不得不从中选择一款。无论是金钱余闲、时间余闲还是热量余闲,都会给予你不去做选择的权利。此时,你就可以说:“我两个都要。”

没有余闲时犯错,后果很严重

稀缺不仅意味着人们没有失误的空间,也意味着人们更有可能会出现失误。在亚历克斯和本的例子中,皮夹克就是他们面对的诱惑。买下皮夹克对于两人来说都是一个错误。但如果我们将故事写成下面这样,又会是另一种情况:

知觉的相对性

低收入消费者在其他方面也非常精明。去超市购买薯片或金枪鱼罐头时,他们会自然而然地假定,大包装商品的单价一定更便宜,所以购买大包装商品能省钱。而事实上,这种假定常常是错误的。大包装商品的单位价格有时更高,因为可能存在“大件商品附加费”。一项调查发现,在不同型号包装的品牌商品中,其中25%的商品存在某种形式的大件商品附加费。这些附加费并非定价失误

1美元的真正价值

人们总是在价格相当的物品之间进行对比,而这种对比又非常具有误导性,因为许多这类物品是他们在任何情况下都不会购买的。同样,时间价格(“这样东西的价格相当于4个小时的工作所得”)也具有误导性,因为即便你管住自己没有买某样东西,也不会因此少工作几个小时;而即便你买了某样东西,也不会因此多工作几个小时。寻找金钱的最佳用途同样会产生误导作用。

第5章 借用与短视

在稀缺状态下,我们会产生管窥心态。当稀缺成为带宽负担时,我们会对当下更加关注,从而导致我们产生借用行为。而当我们借用时,就是给自己的将来挖下了更深的坑。

今天的稀缺,将造成明天更大的稀缺。当我们为了解决眼下的难题而极度专注时,就无法有效地规划未来,这样一来,向前看的能力就很可能会因管窥负担而丧失。

当今天的资源,无论是时间还是金钱,能在当下为你带来比未来更大的利益时,借用就是行得通的做法。

而当我们有了管窥之见时,借用就会超越得失均衡的限度。当面临稀缺状况时,我们的借用,从长期来看通常是不合理的。

忽视未来

将一件重要但不紧急的事务搁置一旁,与借用无异。你通过不去做这件事情,而为今天赚得了时间,但却增加了未来的成本,因为你早晚要借用其他时间(很可能是更多时间)来处理这件事。与此同时,你也许会因为没有做这件事情而付出成本,或损失这件事情可能带来的收益。办公环境混乱,一定会令你的工作效率有所下降。你会花上许多时间,去寻找压在信件下面的那摞文件。每天,你都会给未来增加一点成本。这些成本永远不会大到将此事升级为紧急要务的程度,永远不会像截止日期那样奏效。被你忽略的办公室环境,会像小刀一样,一刀接一刀,让你遍体鳞伤,流血不止。

稀缺,尤其是管窥心态,会让你搁置那些重要但不紧急的事务,比如整理办公室、做结肠镜检查、写遗嘱等,这些都是很容易为我们所忽略的事情。做这些事情的成本是立即显现的,用管窥心态来看的确十分高昂,而且这些事情可以轻松地往后推,其好处都落在了“管子”的视野之外。于是,人们会等到所有紧急事务都处理完毕后才会做这些事。就算现在做这些事情能为今后带来很大的好处,人们也常常不愿意在现在就付出这些小小的努力。

稀缺陷阱尤其会令人感到辛酸的就是,它会让人产生一种感觉:只要再多一点资源,就能摆脱欠下的所有债务,就能逃脱这个恶性循环。所以,工作一直赶不上进度的人会说:“如果我再多那么一点点时间,就能赶在进度之前做完这些事。”街头小贩会想:“如果我拥有买水果的钱,而不用一点一滴地攒钱,那么就能摆脱债务,我的收入就能翻番。”在所有这些情况中,一次性的资源补充似乎是解决问题的关键。

身负债务时,小贩就要面对这个难题。他必须做出权衡:若想买礼物,我要放弃什么?或者要么干脆买件小一点的礼物。此时,他有了管窥心态,但借钱并不是一个选择,因为其已经从放贷人那里借钱去进货了。他只能尽自己的微薄之力去平息这场风暴。他可能会因为购买礼物而放弃许多,而放弃令其感受到了切实的痛苦。他也可能购买了一件拿不出手的礼物,并因此而感到羞愧不已。

贫穷始于富足

远离稀缺陷阱的威胁,需要的不是充裕的资源,而是足够充裕的资源——就算我们乱花钱,做事一拖再拖,还是有足够的余闲去应对绝大部分突发事件;如果拥有足够充裕的资源,就算长时间的拖延,我们还是有时间去管理预期之外截止日期的到来。远离稀缺陷阱的威胁,需要拥有足够的余闲去应对这个世界中林林总总的突发事件,去应对我们给自己制造出来的诸多麻烦。

改变心态,逃离稀缺陷阱的唯一希望

穷人会一直贫穷下去,而孤独者也注定会继续形单影只;繁忙之人永远会日理万机,而节食者的计划也总是会以失败告终。稀缺造就了一种心态,而这种心态会令稀缺长存。如果这种说法让你觉得太过残酷,那么就来看看另一种观点:穷人之所以贫穷,是因为他们缺乏技能;孤独者之所以孤独,是因为他们不受人欢迎;节食者之所以失败,是因为他们缺乏意志力;繁忙之人之所以整天忙碌,是因为他们没有能力过上井井有条的生活。这种观点认为,稀缺是深层次个人问题所引发的后果,很难改变。


第三部分 如何从稀缺走向富足

余闲的重要作用

面对太多等待去做的事情,人的第一反应就是将时间表排得尽可能得紧凑,以便将所有事情都安排进去。如果你安排得不够紧凑,就会感觉好像没有尽力去做事情一样。当效率专家发现员工们没有得到充分利用时,总会敦促他们“更有效率”地利用时间,但这样做就意味着他们会丢掉余闲。

时间表排得很满时,如果因交通堵塞而耽误在路上,就会将所有安排全盘打乱,而交通堵塞对一般人来说不过是有点心烦罢了,不会真的误事。你因为交通堵塞,而在一号会议上迟到。因为一号会议和二号会议之间没有预留时间,所以二号会议你也无法准时出席。继而,三号任务也受到了影响。最后,你束手无策,只得将当天日程表中的一项任务推迟到第二天去做,可第二天的日程表也安排得相当“高效”,于是乎,一项任务的推迟最终让你付出了高昂的代价。听起来似曾相识?没错。因为你也是这样低估余闲的价值的。最不起眼的小差错都会酿成你无力承担的重大责任,

将明天的预算提前借用到今天,是要付出昂贵的代价的。

从富足起步

在充满稀缺的世界中,漫长的截止日期就是酿造麻烦的问题所在。早期的资源充沛会变相鼓励人们浪费,而等到截止日期临近时,管窥心态和忽略行为又会出现。所以,将漫长的一次性截止日期改为渐进式的阶段性截止日期,有助于问题的改善。

对于金钱来讲,道理也一样。一次性拿到一笔钱的农民,很容易会落入同样的循环——一开始钞票一大把,最后却身无分文。而处理办法也一样,我们可以将一次性付款改为渐进式多次付款。如果农民们不是一次性收款,而是更为频繁地收到报酬,问题就可以得到有效的改善。食物补贴也一样。接受食物补贴救济的人,同样无法将收入均摊到整个月份。因为他们需要许多带宽,才能做到计划、记忆、控制和权衡。那么,为什么不将救济改为按周发放呢?或者在需要的情况下,将两种发放方式结合起来:一开始发给他们一笔能够保证大额月度花费的钱,然后每周再发一小笔钱。

打破“充裕—稀缺”循环的一种办法,就是将资源均摊,从而创造出长期的节制状态,而非突如其来的资源充裕,然后紧跟着阶段性的稀缺。

以余闲应对突发事件

缓冲机制的构建需要在资源充裕时进行。

如果你早已预期到了自己的时间稀缺,那么就应在日程安排上留出富余的空间,不一定要找到什么明确的理由,只不过是为了在不浪费成本的情况下,去周转你手头的诸多项目和责任。

如果是关于金钱的,那么就应储存一份存款以备不时之需,就算你手头没那么阔绰,也要尽量储蓄。做到这些事情并不轻松,也不会让人感觉自然而然,因为就算你知道突发事件和稀缺状态迟早会到来,但在资源充裕之时,也不会有这种感觉。

规划和管理好“带宽”,稀缺问题就会迎刃而解

For My Problem

  1. 先不要急着马上投入课本!
  2. 制定更短期的学习-复习计划(结合上一篇笔记)与 找工作计划
  3. 在制定这些计划的时候,留出充足的强制备用时间
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